Collection - Spécial - Atlas

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Petite histoire du scalp...

« Le sauvage prend son couteau dont il fait une incision autour des cheveux, depuis le haut du front jusqu'à la marque du cou... » Considérée comme un test de la bravoure des guerriers, la pratique du scalp remonte à l'époque précolombienne.

On admettait traditionnellement que les Blancs avaient découvert la pratique du scalp* dans le Nouveau Monde, d'où l'image effrayante et répandue de l'Indien* assoiffé de sang, à la recherche perpétuelle d'une chevelure. Littérature et cinéma s'emparèrent de cette idée et la popularisèrent à tel point qu'elle fut longtemps associée aux seuls Indiens d'Amérique du Nord.

Au début du XIXe siècle, une autre théorie se forgea à partir des témoignages des principaux intéressés, les Indiens. Elle reposait sur la déclaration du chef seneca Cornplanter qui entreprit, en 1820, une campagne de [...]

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Par Philippe Jacquin