Collection - Spécial - Atlas

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Note au lecteur

"L'Histoire a décidé de mettre à votre disposition, sur son site internet, tout le contenu de ses archives du n°1 (mai 1978) au numéro 238 (décembre 1999). La rédaction demande votre indulgence pour les coquilles et autres erreurs dues à une numérisation qu'il nous faudra un peu de temps pour corriger complètement. Ce contenu est offert à nos fidèles abonnés identifiés. Pour les autres lecteurs, il est payant. Bonne lecture.
État d'avancement en mars 2014 : du n°219 au 238."

Chasseurs, guerriers et agriculteurs

Comment retrouver le passé de ces peuples sans écriture brisés par la conquête ? Les grandes enquêtes ethnographiques du XIXe siècle et les sources européennes du XVIIe et du XVIIIe siècle permettent de reconstituer l'extraordinaire diversité des Indiens d'Amérique du Nord.

L'Histoire : De quelles sources dispose-t-on pour parler des Indiens* d'Amérique du Nord avant la conquête ? Et, d'abord, ces derniers ont-ils laissé des traces de leur histoire ?

Alain Testart : Nous ne pouvons recourir à aucune source écrite des Indiens eux-mêmes, puisqu'il s'agit de sociétés sans écriture. L'archéologie nous renseigne sur les modes de vie, elle nous permet de savoir si ces peuples étaient ou non agricoles, et ce qu'ils cultivaient, sur leurs maisons, et autres aspects de la culture matérielle. Mais fort peu sur les coutumes. Sur [...]

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Par Entretien avec Alain Testart