Collection - Spécial - Atlas

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Bonne lecture.

Une mort sans douleur ?

Inventée au XVIIIe siècle pour procurer une mort rapide et sans douleur, la guillotine tient-elle ses promesses ? Entre passion scientifique et intérêt macabre, elle est l'occasion de débats sans fin sur la frontière brouillée entre la vie et la mort.

Le 21 janvier 1870, alors que l'on s'apprête à guillotiner à Beauvais le parricide Bellière, deux médecins attendent discrètement à proximité de l'échafaud. La tête tombe à 7 h 58 et, à 8 h 3, les savants s'en emparent et la posent sur une table pour l'examiner. La face présente, notent-ils, « l'expression de la stupeur, mais non de la souffrance ». Une étrange série d'expériences débute alors : « Nous approchant aussi près que possible du conduit auditif, nous appelons par trois fois, à voix forte, le nom du supplicié ; aucun mouvement, absolument aucun, ne se [...]

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Par Anne Carol