Les dossiers de L'Histoire

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Note au lecteur

"L'Histoire a décidé de mettre à votre disposition, sur son site internet, tout le contenu de ses archives du n°1 (mai 1978) au numéro 238 (décembre 1999). La rédaction demande votre indulgence pour les coquilles et autres erreurs dues à une numérisation qu'il nous faudra un peu de temps pour corriger complètement. Ce contenu est offert à nos fidèles abonnés identifiés. Pour les autres lecteurs, il est payant. Bonne lecture.
État d'avancement en mars 2014 : du n°219 au 238."

Pourquoi Christophe Colomb est parti en Amérique

A quoi devons-nous la découverte de l'Amérique ? D'abord à une impressionnante série d'erreurs de calcul. Christophe Colomb serait-il moins moderne qu'on ne le croit ? En tout cas, son entreprise, pour audacieuse qu'elle soit, s'inscrit dans la tradition médiévale.

Le voyage de Christophe Colomb et sa date, 1492, sont censés - tous les manuels nous le disent - sonner le glas du millénaire médiéval et inaugurer ces temps que l'on dit « modernes ». Même si l'on concède que les « Grandes Découvertes » ont des antécédents importants, notamment avec les explorations portugaises des côtes africaines durant le XVe siècle1, l'Amiral n'en reste pas moins l'homme d'une rupture : en livrant les clés de la route océane, n'a-t-il pas réalisé cette oeuvre « si neuve et si inédite » déjà célébrée par le dominicain espagnol Bartolomé de Las Casas [...]

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Par Jérôme Baschet