Note au lecteur

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État d'avancement en mars 2014 : du n°219 au 238."

La religion grecque à l'époque archaïque et classique

Comment expliquer qu'il ait fallu attendre trente-quatre ans la traduction de ce monument, paru dès 1977, alors même que bien d'autres oeuvres du même auteur trouvaient leur public en France ? Cela a l'avantage de nous valoir une traduction de la nouvelle édition du livre datée de 2010, avec une bibliographie rajeunie et amplifiée.

L'objectif de Walter Burkert est clairement défini, il ne sortira pas des périodes archaïque et classique, ce qui exclut les évolutions considérables de l'époque hellénistique et impériale. Mais cela lui permet un approfondissement remarquable de tous les thèmes abordés. Walter Burkert, qui consacre un long chapitre introductif à la préhistoire et aux périodes minoenne et mycénienne, fait l'effort d'établir la continuité entre le IIe millénaire et l'époque archaïque à travers ces « siècles obscurs » dont il exploite chaque lueur. La tâche paraît ensuite presque aisée, de décrire avec soin rituels et sanctuaires, en s'appuyant sur une riche documentation.

Rien n'est laissé de côté, et c'est donc bien une somme indispensable que Walter Burkert met à la disposition des lecteurs. Grâce à des index détaillés, on trouvera réponse à toutes nos questions sur les prêtres ou les fêtes, les rites funéraires ou les panthéons civiques, les mystères ou les croyances dans l'au-delà, sans oublier cet aspect essentiel que constitue la religion philosophique. L'oeuvre du maître aujourd'hui octogénaire reste un indispensable ouvrage de référence.

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La religion grecque à l'époque archaïque et classique, par Walter Burkert, Picard, 2011, 480 p., 61 euros.

Par Walter Burkert