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Histoire des Justes en France

Il y a deux ans, Patrick Cabanel nous présentait Alice Ferrières, la première Française à être honorée comme « Juste des nations » cf. L'Histoire n° 353, p. 90. Aujourd'hui, il propose une étude à visée scientifique sur les 3 500 Justes français. L'entreprise n'était pas aisée : ces femmes et ces hommes d'origines très diverses, quelquefois connus le cardinal Gerlier, Paul Ramadier ou Edmond Michelet, le plus souvent anonymes, sont réunis par la seule reconnaissance de leur rôle dans le sauvetage de Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale ; le danger de la juxtaposition de fastidieuses monographies était réel.

L'auteur y a échappé en mêlant habilement courts récits de vie et synthèses. Des lieux et des profils apparaissent, certains déjà bien identifiés tels Le Chambon-sur-Lignon, les pasteurs protestants ou le clergé sous la houlette d'évêques engagés par exemple, Mgr Rémond à Nice, d'autres moins connus comme Chavagnes en Vendée, les instituteurs ou les universitaires Marcel Reinhard, historien de la Révolution, sans négliger des diplomates : le consul portugais à Bordeaux de Sousa Mendes est enfin sorti de l'oubli il a fait en 2009 l'objet d'un film de Joël Santoni.

Au-delà de gestes individuels, se déploie la force de réseaux, juifs, protestants, catholiques qui tirent leur efficacité des liens qu'ils nouent entre eux. La résistance classique est moins éloignée qu'on ne le croit de cette résistance civile. Se dessine ainsi une histoire globale du sauvetage des Juifs. Plus largement, ce livre est une contribution originale à l'étude des comportements pendant la période.

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Histoire des Justes en France, par Patrick Cabanel, Armand Colin, 2012, 416 p., 27.50 euros.

Par Patrick Cabanel