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Le pape de l'An Mille

A la fin du Xe siècle, le moine auvergnat Gerbert d’Aurillac devient pape. Son activité politique a étonné ses contemporains. Mais certains chroniqueurs affirment très sérieusement qu’il doit ses succès à des « forces obscures ». Gerbert, « un pape magicien » ?

An Mille… Ces deux mots, à peine prononcés ou écrits, évoquent encore pour les hommes d’aujourd’hui un temps de désordres, d’angoisses et de terreurs collectives. Dans une magnifique envolée dont il avait le secret, Michelet décrivait en 1833 « cette effroyable peur du Jugement dernier [qui] s’accroît dans les calamités qui précèdent l’An Mille ». Ses émules, avec moins de bonheur mais autant de conviction, évoquent les populations qui s’entassent dans les églises et qui attendent, transies d’angoisse, la fin du [...]

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Par Pierre Riché